2002

Profetas en su tierra

Sergio García ganó su primer torneo profesional en España, mientras que el amateur canario Rafael Cabrera acabó cuarto.


 

Oficiaron de profetas en su tierra, generaron espectáculo y, cada uno a su manera, contentaron a los paladares más exigentes. El uno, profesional de alto rango, situado desde hace tiempo en la cúspide del golf mundial, se llevó el título en juego. El otro, amateur de prestigio y con todas las expectativas imaginables a sus espaldas, acaparó asimismo la atención de todos los aficionados, subyugados ante una eficacia que le llevó hasta la cuarta plaza en un torneo repleto de profesionales.
No hay vuelta de hoja. Uno, Sergio García, y otro, Rafael Cabrera, triunfaron. Ambos estaban exultantes. No en vano, Sergio García ganó en El Cortijo (Gran Canaria) el primer torneo profesional en España de su sobresaliente carrera deportiva, que incluye, con este Canarias Open de España, ocho triunfos, recuperando para el golf español un título que se resistía desde que Severiano Ballesteros se impusiera en la edición de 1995. Rafael Cabrera, por su parte, ratificó en su casa, ante sus familiares, amigos y aficionados, la enorme proyección que lleva dentro.

Enorme éxito

Todo se desarrolló con enorme éxito. Y es que el nuevo ganador del Canarias Open de España, cuarto ahora en El Orden de Mérito del Circuito Europeo y quinto en el Americano, exhibió todo un abanico de actitudes a lo largo de los cuatro días de competición pero, sobre todo, en el último recorrido. En ese momento decisivo empezó como un ciclón, atravesó un significativo bache y acabó como lo que es, como un campeón.
No en vano, las apreturas, la incertidumbre y la emoción caracterizaron los últimos 18 hoyos. Aunque Sergio García atesoraba una cómoda ventaja de 5 golpes al salir del tee del hoyo 1 y, más aún, engalanó su tarjeta con un ‘birdie’ y un ‘eagle’ en los dos primeros hoyos –acumulando un inalcanzable, en apariencia, 17 bajo par–, pronto quedó claro que la jornada dominical no iba a resultar un camino de rosas para el castellonense.
Los problemas comenzaron en el hoyo 4, primero de los ‘bogeys’ del día, se reprodujeron en el 7 (otro ‘bogey’) y se intensificaron con enorme virulencia en los hoyos 12 y 13, consumados con un ‘doble bogey’ y otro ‘bogey’ que le situaron al borde del precipicio, sobre todo porque, en los hoyos intermedios, había desaprovechado varias oportunidades de ‘birdie’ al acusar problemas con el putt.
De ahí que, lo que era una amplísima diferencia sobre el resto de sus cualificados rivales, quedara reducida a un mísero golpe dado el empuje del sueco Carl Pettersson –crecido hasta el hoyo 14, justo su punto de inflexión, desde el que se despeñó con un ‘doble bogey’ en el 15 y sendos ‘bogeys’ en el 17 y 18– y el italiano Canonica, muy regular en todo momento.

El resurgir de Sergio

Agazapado, sufriendo los vaivenes se una actuación que combinaba errores y aciertos, se encontraba Rafael Cabrera, el joven canario de 17 años que, hasta la fecha, ha ganado los Campeonatos de España de todas las categorías (benjamín, alevín, infantil, cadete, sub-18).
Rafael Cabrera, la mejor tarjeta junto a la de Sergio García durante la tercera jornada (67 golpes), que incluso pudo subir algún escalón más en la clasificación de no mediar dos inoportunos errores en los dos últimos hoyos, asistió como todos al resurgir de Sergio García, que sentenció en la práctica lo que en realidad estaba sentenciado de antemano con sendos ‘birdies’ (hoyos 14 y 16) que dejaron un excelente sabor de boca a todos los aficionados presentes.
Del resto de la representación española, los mejor clasificados fueron Miguel Ángel Jiménez, quien pagó su irregularidad con la 18ª posición, la misma alcanzada por José Manuel Carriles, y el canario Carl Suneson, finalmente 21º tras acumular 76 golpes en la última jornada. Por su parte, el sudafricano Retief Goosen, uno de los mejores golfistas del mundo del momento, muy errático en esta ocasión, presentó la mejor tarjeta del último día (67 golpes), una actuación que mitigó sus vacilaciones de jornadas anteriores y que le llevó finalmente hasta la octava plaza.

Resultados

1.- Sergio García (España) 275 (67+68+67+73)
2.- Emanuele Canonica (Italia) 279 (68+69+70+72)
3.- Greg Owen (Inglaterra) 280 (67+69+72+72)
4.- Rafael Cabrera (España) 281 (69+72+67+73)
+.- Carl Pettersson (Suecia) 281 (68+72+69+72)
18.- Miguel A. Jiménez (España) 286 (71+72+72+71)
+.- José Manuel Carriles (España) 286 (69+73+72+72)
21.- Carl Suneson (España) 287 (68+70+73+76)
31.- Fernando Roca (España) 289 (71+75+70+73)
+.- Carlos Rodiles (España) 289 (68+75+72+74)
38.- Ignacio Garrido (España) 290 (73+73+71+73)
54.- Eduardo de la Riva (España) 293 (73+73+73+74)
76.- José Rivero (España) 299 (75+69+76+79)
80.- Santiago Luna (España) 301 (76+70+78+77)
84.- Alfredo García Heredia (España) 308 (73+73+81+81)


Por Miguel Ángel Caderot

Real Federación Española de Golf

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